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Mobileye创业15年成功之路:八年无收益咬牙坚持 十轮融资砸钱拼研发
发布时间:2014-10-25 09:03:49 浏览次数:2404

专访以色列Mobileye首席执行官Ziv Aviram


Ziv Aviram

  本报记者 慕丽洁 耶路撒冷报道

  Mobileye在以色列IT界的江湖地位,相当于阿里巴巴在中国的分量,二者最近都在美国资本市场打破纪录。

  中国人津津乐道的是,今年9月马云所率领的阿里橙色军团登陆纽交所,融资额近250.3亿美元,成为全球有史以来最大规模的IPO。

  而以色列人家喻户晓的是,Mobileye于今年8月1日在美国纽交所首次公开发行股票,这家专注研发智能驾驶辅助系统的公司募资8.9亿美元,市值超过80亿美元,创下历史上以色列公司在美IPO最高值纪录。

  阿里IPO让日本的孙正义成为全球首富,而Mobileye的IPO也让中国投资者分享了丰厚的红利——赛领国际投资基金是Mobileye在IPO前最后一轮融资中唯一的中国投资者,今夏与BlackRock Inc., Fidelity Investment, Wellington Management, Enterprise Holding等一道分享了Mobileye上市的成果。在不到一年的时间里,Mobileye的市值从约15亿美元飙升至80亿美元,为赛领资本的投资带来约5倍的投资回报。

  Mobileye的成功来之不易,Mobileye首席执行官Ziv Aviram在耶路撒冷接受21世纪经济报道专访,讲述了该公司“十年磨一剑”坚持研发创新的成功秘诀。Mobileye创立于1999年,但Aviram谈道:“直到2007年,我们才签订了第一个生产协议,而你很难想象在这8年没有盈利的时间里我们是如何坚持下来的。在今年我们IPO之前,我们共进行了10轮的融资,每年融到的钱都会被投入到新的研发中去”。

  独门绝技:单一摄像头集成多种应用辅助驾驶

  “哔哔,哔哔!”当汽车在公路上偏离所在轨道时,Mobileye的车载装置便会不断发出警示音,直到驾驶员把车位摆回原车道。同样地,当汽车距离前车偏近,抑或车的前方突然出现移动物时,该车载装置都会发出“哔哔”声,提醒驾驶员注意车速和周围环境。

  从汽车、行人、自行车,到车道标线、交通标志等人眼能够识别的标的物,Mobileye的摄像头采集画面后再经处理器分析同样可以识别,并能精准地测算出与这些标的物之间的距离,而后根据情况做出预警提示。

  “我们最大的优势就在于所有应用只使用一个摄像机就可将多个路况探测应用捆绑起来,在一个摄像机内的芯片中同时运行,大大节省了在车体内的占用空间和成本。”Mobileye首席执行官Ziv Aviram在耶路撒冷接受21世纪经济报道独家专访时表示。

  作为开发高级驾驶辅助系统的全球先行者,Mobileye由以色列希伯来大学的Amnon Shashua教授和Ziv Aviram(下称:Aviram)于1999年创立。自创立之日起,Mobileye便将其公司使命定为开发和推广一个视觉系统,以协助驾驶员在驾驶过程中保障乘客安全和减少交通事故。

  经过十几年的低调研发,Mobileye目前在单一摄像头视觉高级驾驶辅助系统 (ADAS) 的开发方面走在世界前列,并提供芯片搭载系统和计算机视觉算法运行客户端功能,如车道偏离警告、基于雷达视觉融合的车辆探测、前部碰撞警告、车距监测、行人探测、智能前灯控制、交通标志识别、仅视觉自适应巡航控制等。其技术也被诸如宝马、通用、沃尔沃、现代等多家全球汽车公司应用于生产的车辆中。

  “征服”华尔街:“汽车之眼”迎来无人驾驶时代

  虽然IPO募资金额无法与阿里媲美,但Mobileye所在的无人驾驶领域却因代表着未来技术而被众多华尔街投资人所看好。在由谷歌等领衔的无人驾驶汽车领域,Mobileye通过技术革新,将原先高达数十万美元的无人驾驶技术成本压缩到仅仅几百美元。而华尔街也毫不羞涩于表达对Mobileye的喜爱。

  巴克莱的分析师Brian Johnson说,就像PC机与智能手机改变了人们计算的方法,软件也最终将改变人们的驾驶方式,“Mobileye无疑是这种转变的先行者。”

  根据Johnson所在团队的预计,从现在到2020年,Mobileye以其在单一摄像头视觉高级驾驶辅助系统 (ADAS)及半自动驾驶市场的领先地位,营业收入每年将获得45%的上涨。而从2020至2025年,营业收入将每年上涨14%。

  摩根士丹利的分析师Ravi Shanker则在他的评测报告中写道,市场之所以十分看好Mobileye,其中一个主要原因就在于,未来发达国家很可能强制要求汽车都装有辅助驾驶系统。

  “实际上,从2014年起,欧盟实施的新车碰撞测试(EURO-NCAP)中已开始规定,新车必须装有有效的安全防护系统才能够在碰撞安全评级(满分五星)中获得五星,而至2017年,车辆必须装有针对行人的自动刹车系统才能获得五星,仅拥有安全防护系统在2017年只能被评为四星。” Shanker写道。

  Shanker同时指出,与欧盟实施的类似标准也将逐渐被美国、中国、韩国、日本等多个国家和地区所采用。而Mobileye所提供的技术,可以满足这些标准。

  Mobileye首席执行官Aviram十分认可Shanker的观点,他认为欧盟以及其他国家和地区日益严格的监管标准将有助于Mobileye发挥其技术潜力优势,从而获得了更多潜在市场机会。

  目前,Mobileye在荷兰、美国、日本和塞浦路斯设有办事处,而早在几年前就在中国设有代理公司,并与许多中国汽车企业有着密切合作。因此,Mobileye的技术对于中国汽车制造商来说并不陌生。

  Aviram对21世纪经济报道介绍,Mobileye十分重视中国市场,目前在中国的市场主要分为两个类别:第一类是中国与欧洲合资的汽车制造商,在这一类市场上Mobileye的技术已经进行了良好的推广;第二类是仅由中资组建的汽车制造商,Mobileye近期正在加大与该类制造商间的合作。

  Aviram说,几年前他曾与中国的交通部长有过一次会面,那次会面让他了解到中国面临的一个十分严峻的交通问题就是高速公路车祸频发。而让他感到欣慰的是,Mobileye的技术统计显示其可以帮助驾驶员降低40%至47%在高速公路上发生车祸的概率。

  “我希望我们的技术可以真正应用到中国,被安装在常在高速公路行驶的汽车、公交车和卡车上,从而可以减少车祸发生概率,为更多人带来安全。” Aviram谈道。

  Aviram称,最近有几家来自中国的一流汽车生产商正在与Mobileye洽谈合作,但Mobileye在中国的兴趣并不仅仅在于汽车生产商,还在积极寻求与汽车使用者间进行更多的线下交流,以期了解他们的需求,从而更好地设计产品以解决高速公路上频发的交通事故。

  在对中国进行的几次访问中,Aviram观察到,在许多城市里中国的驾驶方式还没有广泛接受Mobileye所代表的辅助驾驶技术和系统,但在中国的高速公路上,这种技术和系统已逐渐得到认可和推广。Aviram相信,未来这种技术和系统可以得到更为广泛的应用。

  “十年磨一剑”:10轮融资砸钱拼研发

  赛领国际投资基金是Mobileye在IPO前最后一轮融资中唯一的中国投资者,今夏与BlackRock Inc., Fidelity Investment, Wellington Management, Enterprise Holding等一道分享了Mobileye上市的成果。在不到一年的时间里,Mobileye的市值从约15亿美元飙升至80亿美元,为赛领资本的投资带来约5倍的投资回报。

  在谈及为何投资Mobileye时,赛领资本总裁刘啸东对21世纪经济报道表示,他当时是下了很大的决心。

  “在我们投资的时候,Mobileye还没有利润,所以我们聘请业内顶级专家与我们的团队一起对它的技术做了非常充分的尽职调查。调研中我们发现,这个技术是经过了多年的沉淀、并做了成千上万次试验才完成。”刘啸东谈道。

  最终,赛领资本在充分了解后选择了Mobileye,加入到这个激烈的国际融资争夺战中来,成为中国唯一的投资方。

  “十年磨一剑”,这句话可谓为Mobileye的真实写照。

  尽管Mobileye是最近几年才在国际市场上被公众所了解,但实际上此前已默默耕耘了十多年。

  Aviram对21世纪经济报道表示,Mobileye的设立与他的搭档Shashua有着十分重要的联系。Shashua是希伯来大学的教授,也是计算机视觉领域世界领先的科学家。1998年,Shashua参观了一家位于亚洲汽车制造商,当时他们问Shashua是否可以用两台摄像机来监测车辆。Shashua的直觉告诉他,一台摄像机也可以做到。

  那之后不久,Shashua便与Aviram成立了Mobileye,在以色列进行研发并开始了技术性的革命。现在,Aviram作为首席执行官主要负责对外事务和公司运营策略,而Shashua作为公司董事长及首席技术官则主要把精力放在研发方面。

  “直到2007年,我们才签订了第一个生产协议,而你很难想象在这8年没有盈利的时间里我们是如何坚持下来的。在今年我们IPO之前,我们共进行了10轮的融资,每年融到的钱都会被投入到新的研发中去。现在,我们在全球共有300多个投资者。而很欣慰的是,我们将越来越好,并最终为这些投资人和消费者带来回报。”Aviram谈道。