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全球昆虫大减 百年内恐灭绝
发布时间:2019-02-13 09:30:21 浏览次数:571

密集式农业暖化祸因 人类难独善其身

来源:《明报》2019年2月12日

       有国际学者近日发表大型研究,指全球的昆虫数目正快速减少,若情况持续,牠们可能在100年内灭绝,进一步影响食物链,令大自然生态系统将出现「灾难性崩溃」。密集式农业是昆虫大减主因,特别是因为过度使用杀虫剂,城市化及全球暖化亦是重要因素。参与研究的学者接受英国《卫报》访问时形容情况令人震惊,表示若情况持续,不单对生态系统有灾难性后果,人类亦难独善其身。

       逾四成品种减少 1/3属濒危

       澳洲悉尼大学的桑切斯—巴约(Francisco Sánchez-Bayo)和中国农业科学院学者怀克于斯(Kris Wyckhuys)早前挑选73份最佳的研究报告,分析昆虫减少的情况。他们引用的研究主要涵盖西欧和美国,亦有来自中国、澳洲、巴西及南非的报告。两人的分析发现,逾40%昆虫品种正在减少,三分之一属濒危,而昆虫灭绝的速度较哺乳类、鸟类和爬虫类的灭绝速度快8倍。昆虫总量(total mass)以每年2.5%的幅度减少,由此推算若情况没改变,100年内全部昆虫就会灭绝。

       食物链基础 引发「灾难性崩溃」

       桑切斯—巴约形容情况令人震惊,他说:「减少速度非常快,10年后会减少四分之一,50年后只剩一半昆虫,100年内所有昆虫就会消失。」他以波多黎各为例,地面昆虫在过去35年大减了98%。昆虫数目减少,首当其冲的是以昆虫为食的鸟类、爬虫类、两栖类和鱼类,牠们将会饿死。

       全球的昆虫类最少有100万种,牠们在生物多样性中举足轻重,不仅是植物传粉媒介,亦会捕食害虫、分解废物,亦是众多食物链的基础。英国萨塞克斯大学教授古尔辛称,一旦失去昆虫,所有东西都会崩溃。牛津大学教授麦克唐纳(David Macdonald)也表示,一旦失去生物多样性,人类就没有将来。

       研究指出,蝴蝶及飞蛾减少最严重,例如英国在2000至2009年间,耕地常见的蝴蝶品种减少了58%。蜂类亦严重下跌,其中美国俄克拉荷马州在1949年发现的熊蜂(Bumblebee)品种数目,到2013年只余下一半。1947年美国的蜜蜂群落数目有600万,但至今有350万个已消失。虽然研究显示个别对杀虫剂抵抗能力较强的昆虫种类数目增加,但追不上整体昆虫的消失速度。

       学者倡改变生产食物方法救昆虫

       学者认为密集式农业是昆虫大减的主因,因为原本土地上的树木和灌木被砍掉变成农地,又施以合成肥料和杀虫剂。昆虫减少的速度在1950年代至1960年代加快,到过去20年更达到惊人的比例。不过,在部分产业化农业较少的热带地区,亦有昆虫减少迹象,专家相信是气候暖化导致。

       桑切斯—巴约指过去20年采用的新式杀虫剂,例如类尼古丁(neonicotinoids)和芬普尼(fipronil)的危害相当严重,因为它们持续残留在环境中,杀死幼虫,连带保护区也会受影响,在德国有75%消失的昆虫都在保护区内。

       要避免昆虫数目减少,桑切斯—巴约认为需改变生产食物的方法,例如增加有机耕地的比例。研究报告刊《生物保育》(Biological Conservation)期刊4月号。